Ruokalautanen kannattaa täyttää väreillä. Sen lisäksi, että värit kaunistavat ruokahetkeä, on tietyn värisillä kasviksilla runsaasti värilleen tyypillisiä ominaisuuksia, jotka vaikuttavat monipuolisesti terveyteemme:

Punainen
paprikaEsimerkiksi tomaatin punainen väri muodostuu lykopeeni nimisestä karotenoidista. Lykopeenin on todettu suojaavan ainakin eturauhassyövältä, sydäninfarktilta ja aivohalvauksilta. Tomaatin lisäksi lykopeenia esiintyy myös mm. vesimelonissa ja verigreipissä. Lykopeeni imeytyy parhaiten kypsennetyistä ja rasvaisista ruoista.

Sininen ja violetti
Sinistä ja violettia sisältävät ruoat ovat usein täynnä antosyaniineja, jotka edistävät esimerkiksi silmien terveyttä. Acai-marja on todellinen antosyaanipommi, kuten myös kotimainen mustikka.

Antosyaanit kestävät yllättävän hyvin normaaleja ruuanvalmistusprosesseja, kuten kuumennusta.

Vihreä
Kaikki vihreä sisältää klorofylliä eli lehtivihreää. Se on pigmentti, jota kasvit tarvitsevat yhteyttämiseen. Vihreää sisältävät ruoat ovat tavallisesti puhdistavia ja elinvoimaa antavia herkkuja. Klorofylli on myös antibakteerinen eli bakteereita tappava ja sen on todettu auttavan solujen uusiutumista. Monet vihreät kasvikset sisältävät myös runsaasti zeaksantiinia, joka on yksi luonnon voimakkaimmista antioksidanteista. Ihmisen elimistössä zeaksantiini kerääntyy silmiin, mutta myös verenkiertoelimistöön ja ihoon. Zeaksantiinilla on tunnetusti voimakas silmiä suojaava vaikutus.

Oranssi ja keltainen
Suurin osa luonnon keltaisista ja oransseista väreistä johtuu karotenoideista, kasvien tuottamista rasvaliukoisista väriaineista, joita tunnetaan noin 600 erilaista.

porkkanatOranssit ja keltaiset kasvikset ovat usein loistava alfa- ja beetakaroteenin lähde. Elimistö muuntaa beetakaroteenia A-vitamiiniksi, mutta beta-karoteenista ei tule myrkytysoireita isoillakaan annoksilla. Tiedetään, että ilman beetakaroteenia ihon ja limakalvojen kunto sekä näkökyky heikkenisivät. Mielenkiintoista on se, että tutkimuksissa ei ole saatu samaa hyötyä, jos beetakaroteenia on syötetty pillereinä.

Veren korkea alfa-karoteenin pitoisuus vähensi jopa 39 prosentilla riskiä sairastua sydän- ja verisuonisairauksiin, syöpään ja moniin muihin sairauksiin. Nämä tulokset saatiin 14 vuoden seurantatutkimuksessa, joka tehtiin aikuisväestöllä osana USA:n kansallista terveys- ja ravitsemustutkimusta.

Valkoinen
Tehokkaimpia valkoisten kasvisten flavonoideja ovat sipulikasvien kversetiini ja allisiini, joiden tiedetään torjuvan virusten ja bakteerien hyökkäyksiä. Myös kaalikasvien värittömät sulfidiyhdisteet ovat terveyttä edistäviä. Lisäksi esimerkiksi kaalit ja sipulit sisältävät runsaasti rikkipitoisia ainesosia, joiden on todettu ehkäisevän kasvainten kehittymistä. Runsaasti rikkiä sisältävät kasvit on myös mainio apu kauneuden hoidossa.

Ehkäpä tärkein juttu kaikista on kuitenkin värien yhdisteleminen, eli ruoan synergisten vaikutusten hyödyntäminen. Eli yhdistele rohkeasti erivärisiä ruokia keskenään. Näin saat käyttöösi luonnon tarjoaman taikurihatun ja pystyt hyödyntämään optimaalisesti eri ruokien positiiviset terveysvaikutukset. Esimerkiksi antosyaniinien vaikutus kaksinkertaistuu jos sen nauttii yhdessä kaakaon kanssa…