Ruokalautanen kannattaa täyttää väreillä. Sen lisäksi, että värit kaunistavat ruokahetkeä, on tietyn värisillä kasviksilla runsaasti värilleen tyypillisiä ominaisuuksia, jotka vaikuttavat monipuolisesti terveyteemme:

Punainen
paprikaEsimerkiksi tomaatin punainen väri muodostuu lykopeeni nimisestä karotenoidista. Lykopeenin on todettu suojaavan ainakin eturauhassyövältä, sydäninfarktilta ja aivohalvauksilta. Tomaatin lisäksi lykopeenia esiintyy myös mm. vesimelonissa ja verigreipissä. Lykopeeni imeytyy parhaiten kypsennetyistä ja rasvaisista ruoista.

Sininen ja violetti
Sinistä ja violettia sisältävät ruoat ovat usein täynnä antosyaniineja, jotka edistävät esimerkiksi silmien terveyttä. Acai-marja on todellinen antosyaanipommi, kuten myös kotimainen mustikka.

Antosyaanit kestävät yllättävän hyvin normaaleja ruuanvalmistusprosesseja, kuten kuumennusta.

Vihreä
Kaikki vihreä sisältää klorofylliä eli lehtivihreää. Se on pigmentti, jota kasvit tarvitsevat yhteyttämiseen. Vihreää sisältävät ruoat ovat tavallisesti puhdistavia ja elinvoimaa antavia herkkuja. Klorofylli on myös antibakteerinen eli bakteereita tappava ja sen on todettu auttavan solujen uusiutumista. Monet vihreät kasvikset sisältävät myös runsaasti zeaksantiinia, joka on yksi luonnon voimakkaimmista antioksidanteista. Ihmisen elimistössä zeaksantiini kerääntyy silmiin, mutta myös verenkiertoelimistöön ja ihoon. Zeaksantiinilla on tunnetusti voimakas silmiä suojaava vaikutus.

Oranssi ja keltainen
Suurin osa luonnon keltaisista ja oransseista väreistä johtuu karotenoideista, kasvien tuottamista rasvaliukoisista väriaineista, joita tunnetaan noin 600 erilaista.

porkkanatOranssit ja keltaiset kasvikset ovat usein loistava alfa- ja beetakaroteenin lähde. Elimistö muuntaa beetakaroteenia A-vitamiiniksi, mutta beta-karoteenista ei tule myrkytysoireita isoillakaan annoksilla. Tiedetään, että ilman beetakaroteenia ihon ja limakalvojen kunto sekä näkökyky heikkenisivät. Mielenkiintoista on se, että tutkimuksissa ei ole saatu samaa hyötyä, jos beetakaroteenia on syötetty pillereinä.

Veren korkea alfa-karoteenin pitoisuus vähensi jopa 39 prosentilla riskiä sairastua sydän- ja verisuonisairauksiin, syöpään ja moniin muihin sairauksiin. Nämä tulokset saatiin 14 vuoden seurantatutkimuksessa, joka tehtiin aikuisväestöllä osana USA:n kansallista terveys- ja ravitsemustutkimusta.

Valkoinen
Tehokkaimpia valkoisten kasvisten flavonoideja ovat sipulikasvien kversetiini ja allisiini, joiden tiedetään torjuvan virusten ja bakteerien hyökkäyksiä. Myös kaalikasvien värittömät sulfidiyhdisteet ovat terveyttä edistäviä. Lisäksi esimerkiksi kaalit ja sipulit sisältävät runsaasti rikkipitoisia ainesosia, joiden on todettu ehkäisevän kasvainten kehittymistä. Runsaasti rikkiä sisältävät kasvit on myös mainio apu kauneuden hoidossa.

Ehkäpä tärkein juttu kaikista on kuitenkin värien yhdisteleminen, eli ruoan synergisten vaikutusten hyödyntäminen. Eli yhdistele rohkeasti erivärisiä ruokia keskenään. Näin saat käyttöösi luonnon tarjoaman taikurihatun ja pystyt hyödyntämään optimaalisesti eri ruokien positiiviset terveysvaikutukset. Esimerkiksi antosyaniinien vaikutus kaksinkertaistuu jos sen nauttii yhdessä kaakaon kanssa…

Moni ihminen luokittelee erilaisia ruokia ja ruoka-aineksia joko terveelliseksi tai epäterveelliseksi, tietämättä tarkemmin tämän luokittelun perusteita. Osa voi ajatella, että kaikki rasva ruoassa on pahasta, ja näin ollen valita aina tuotteita joissa on mahdollisimman vähän rasvaa. Toiset taas pitävät hiilareita huonoina, ja syövät mielummin tuotteita joissa on rasvaa.

Parempi keino usein on kuitenkin miettiä mitä ruoaltaan haluaa. MIettimällä tarpeitaan vastaa ruokavalio, on usein helpompi pitää huolta terveydestään ilman että joutuu sitomaan käsiään niin tiukasti sallitujen ruokien muodossa. Yksi hyvä keino jota itse käytän, on pohtia mm. ruokien ravintoaineita, ja mitä vitamiineja niissä on. Vitamiinit ovat yksi tärkein ravinnosta saata ainesosien ryhmä, joten niiden saamisen harkintaan on hyvä käyttää hetkonen.

Yksi tärkeimmistä ravinnosta saatavista vitamiineista c-vitamiini. Sitä on erityisen paljon hedelmissä, ja erityisesti sitrushedelmissä. Tämän lisäksi sitä on paljon mm. paprikassa, joka onkin erinomainen yleisterveellinen salaattien aines. Kehossa c-vitamiini huolehtii monin tavoin yleisestä terveydestä, ja vaikuttaa erityisesti kehon immuunitoiminnan vahvistamiseen. Syömällä tarpeeksi c-vitamiinia, voit siis pitää monia ärsyttäviä tauteja pois erityisesti talvisin.

paprika

Toinen tärkeä vitamiini on a-vitamiini. Tunnetuin a-vitamiinin lähde on useimmilla porkkana, joka onkin toinen erinomainen lisä mm. salaatteihin. Eniten tätä vitamiinia löytyy kuitenkin eläinten maksoista, joissa on myös monia muita terveellisiä ravinteita. Maksat ovatkin hyvä, halpa ja terveellinen lihatuote, jota olisi hyvä syödä vaikka kerran viikossa tai kahdessa. Huomioi että eri eläinten maksat maistuvat erilaisilta, ja jos vaikka et pidä perinteisestä naudan maksasta, kuten on tilanne itselläni, voi jonkin toisen eläimen maksa maistua sinulle oikein hyvin.

Seuraava tärkeä vitamiini on b12-vitamiini. Sitä on lähes ainostaan lihoissa, joskin sitä sitten löytyykin lähes kaikista lihoista oikein hyvin. Tämän vitamiinin saanti ei lihansyöjille usein ole ongelma, mutta kasvissyöjille sen saanti voi olla hyvin kinkkistä. Tämän takia he joutuvatkin usein syömään sitä lisäravinteena, sillä sen saanti muuten kuin lihasta on todella haastavaa.

porkkanat

D-vitamiini on yksi ihmisen tärkeimmistä vitamiineista, ja se vitamiini minkä puutoksesta suomalaiset usein kärsivät. Valitettavasti sen saanti ruoan kautta on kuitekin hyvin vaikeaa, joskin pienetkin määrät ovat tietenkin parempia kuin ei mitään. Ehdoton ruokalähde numero yksi on lohi ja muut rasvaiset kalat. Toinen on maidot, joihin on lisätty d-vitamiinia valmistuksen aikana. Nämä maidot ovat hyvin yleisiä nykyään, ja muodostavat lähes kaikki kaupoista löytyvät maidot. Kannattaa kuitenkin katsoa vielä sen oman maidon kyljestä.

Yhteenveto

Viisailla valinnoilla on lähes kaikkien vitamiinien saanti ruoan kautta melko yksinkertaista. Ehdottomasti parhaan kokonaisuuden muodostaa lihatuotteet, jonka seuraksi löytyy salaattia joka sisältää mieluisti paprikaa tai porkkanaa. Tämän lisäksi olisi hyvä syödä pari kertaa kuukaudessa jonkun eläimen maksaa, sekä lohta ainakin kerran kuussa.

Jos syöt noiden ohjeiden mukaisesti, takaan että saat tärkeitä vitamiineja paremmin kuin suurin osa suomalaisista. Vitamiinien saannin ei tarvitse siis olla vaikeaa, kunhan teet muutaman hyvän valinnan siellä kaupan hyllyllä!